编辑禅:做一个市侩的理想主义者

编辑书斋2019-06-26 20:37:56

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当你在各大搜索引擎打下"想进入出版行业应该读什么书"、"十大编辑必读书目是什么","出版职场教科书有哪些",你会看到几乎每个回答者提供的书单中都少不了《老猫学出版》。

书名:

老猫学出版

作者:

陈颖青

出版社:

浙江大学出版社


老猫,何许人也?

台湾出版人

陈颖青

1963年生,25岁进入出版业,经历多种跨部门工作,包括编辑、业务、营销等,现任台北猫头鹰出版社社长。曾主编“自然珍藏系列”、“猫头鹰书房”、“科幻推进实验室”等书系。主编丛书多次荣获金鼎奖和媒体年度好书奖。


还没翻阅这本书之前,原本我以为要么这会是一本回忆录,就像是DK创社四元老之一的克里斯托弗·戴维斯写的《我在DK的出版岁月》、日本著名出版家见城彻写的《编辑这种病》以及大冢信一写的《我与岩波书店》那样,以时间发展为顺序或以出版作品为线索将各自对编辑生涯的回忆串联出一场署名为理想的过往


要么这会是一本实用手册,像是《编辑力》《优秀编辑的四门必修课》《编辑人的世界》那样,从问题出发给予基于自身丰富工作经验积累后做出的解答。


但显然地,当我阅读完整本书后,我就发现《老猫学出版》既不是前者也不属于后者。它似乎比这二者拙劣,尽管全书分了四个篇章却没有属于同一逻辑体系的划分依据。但又似乎比这二者高明,陈颖青于个人从业经历中既怀抱理想,也诉诸苦难。


01

  你想做编辑吗?


对于大多数怀揣着编辑理想,满腔热血想要进入出版行业的新人,陈颖青是有所担忧的。他在书中写道:“因为你总是因误会而入行,然后因了解而离开”。所以,在朝理想前进之前,他要先谈谈误会,谈谈那些与实际违和的幻想。


首先,你要完全明白编辑是一门什么样的职业。其检验标准就是你明确知道“编辑不是‘老板花钱请我来看书’那样爽快的差事,而你乐于以这样的理解继续追求编辑的生涯。”许多人想要做编辑的原因是想要在工作中与书为伴。但很可惜,在做编辑时,你还要面对和书一样多甚至比书还多的,是人。各行各业,各色人等。"你的作者有拘泥不通世务的学究,也有在商也商现实得紧的生意人;你的协力者有自以为艺术不容妥协的平面设计,也有半路出家连基本功都不熟的美编;你的印刷厂三不五时久会给你出状况;你的经销者动不动就退书延账"。所以,当你以为要梦想成真的时候,你会发现这只不过是春梦一场。


再者,编辑是个入门简单但毕业无期的工作。你或许认为只要经手一本书从签约到上市的过程,差不多就可以掌握出版各环节的操作要领。你可以一下子就开始"独立"作业,但很快你就会意识到"做翻译书和做自制书,做文学书和做财经书,做彩色书和做黑白书,做店销书和做教科书,每种差别就像一种新的行业"。你会发现你做了很久的编辑,却仍是一个学徒,一直在摸索着前行。


以及,优秀编辑的成功之处不在于优雅而在于精明。"出版是文化创意产业,这意思不是说因此这个产业就因为充满文化气息而优游自得轻松洒脱。刚好相反,这个产业因为充满文化气息,而需要内部工作者严密备战,学得一身商业技术但是外表还要优雅从容。"陈颖青的这番话似乎颠覆了我们对传统编辑的角色定位,但仔细一想,何尝不是。出版物尽管是精神文化产品,但在市场经济下,它同样具有商品属性。那么,一个成功的编辑就应该肩负起能让出版物顺利完成价值转换的使命。

02

  你能做编辑吗?


陈颖青在书中提及自己的编辑生涯曾在1996年遭遇一个重大的转变,当时他任职的出版社成为台湾地区第一批集团化的实验新兵。当别人问他,你编的书能卖几本?他觉得他累积了将近10年的编辑经验被这一句话打败了。


在此之前,他从未意识到作为一个编辑,他应该要知道自己出版的书未来会遭遇什么命运。他认为这应该是营销部、业务部要考虑的事情。但在此之后,他换了一个视角来审视这一问题,便发现倘若编辑只专注于出版物的精神产品阶段,他将永远无法理解这个市场为何不接纳他编辑的作品。也正因为如此,他在书中总结:"一切都是从一个问题开始的,你知道你的书可以卖几本吗"也就是说,只有从这一问题出发,对出版全流程进行顶层设计,统筹规划,编辑在充分了解受众市场需求后才能拥有稳固的编辑自主权。而"拥抱"市场便是怀有理想所要付出的代价。


创刊近20年以记录台湾地区的文学发展史料而见重士林的《文讯》杂志依靠资助才得以存活下来。这在陈颖青看来,是一条“最糟糕的路"。他认为《文讯》真正缺的并不是资金,而是有眼光、有手段的经营人。"你不能说我只负责理想的部分,铜臭的部分与我无关——如果把理想经营成仅供凭吊的‘文人事业’,其实才是对理想最大的辜负"如果你选择走一条人烟稀少的路,“你反而要比别人更精明,更懂得商业运作,付出比别人更多几倍的努力,找到让你的理想能够存活的营业模式才行。这才是对任何曾有的理想,最应当的对待。”


陈颖青将出版市场看成是另一个达尔文世界,"天择"促使物种演化成不同的样貌,占领不同的生态区位,书市的"人择"则逼迫我们思考如何推出一本书,让它拥有最佳的生存策略,占领最适合的书市利基。据此,陈颖青还发明了一个术语来描述高手编辑使用的武功秘籍:打造一本书在达尔文世界的竞争优势。由此可见,编辑需要在成长的过程中不断地修炼,这样才能在书市丛林中得以生存。

03

  编辑还有在做编辑吗?


关于出版业的未来,陈颖青指出我们要重新定位自己正在经营的行业,究竟是纸书业者还是内容业者。未来出版产业将会分成两个类型,一部分继续保有纸张才能提供的功能;而另一部分则化身成数以千万计的利基型服务业,满足读者任何细微的心理需求,所有过去因为印刷规模无法诞生的服务,未来都有可能在网上出现。而随着这一变化的是编辑职责、所需能力的变化。


在传统出版时期,编辑承担着"把关人"的角色,需要对内容进行筛选、过滤,而到了互联网时代,每个人随时随地都可以直接将自己想要传达的信息公之于众,也就没了编辑这一中间过滤器。面对数字冲击,陈颖青认为编辑工作的核心技术已经发生改变了,我们不应以手工业时代的方法,去应付工业时代的需求


"编辑最需要学习的能力,恐怕就是如何从纸书时代的“线性接口”转变成程序或网页的“互动接口”了。"换句话说,新时代的编辑应具备互联网思维。而如何运用外部资源,改善制程,并且用品质管理程序确保品质可靠,在陈颖青看来,才是现代出版业的核心竞争力。

 

因篇幅有限,关于这本书其他方面所涉及的内容便不再赘述。其实除上述笔者在阅读过程中总结的编辑三问外,《老猫学出版》这本书还裹挟着大量干货,例如出版辞典:告诉你什么是前置页、印张、清晰度;营销策略:告诉你如何预测并量化一本书的销售潜力、如何发传单等等。



写到这,我想我知道了我为什么不能用一个准确的类型来定位这一本书,因为它就是把出版业的方方面面赤裸裸地展示在了读者面前,告诉每个想当编辑的人,那里既有理想,也有苦难。


去,或是不去,选择权在你的手中。你可以不来,但倘若你来了请别辜负来时的初衷。“你的理想越高,就得为实现那个理想付出越高的代价。这个世界没有什么理想是便利的,也没有什么理想是可以靠激情维持的。”在书中的最后一章,陈颖青指出当我们认清了现状,并勇于直面挑战,那么数字时代不会是出版业的黄昏,而是出版业的黎明。我想,他或许是在告诉我们,这条路始终是艰难的,而我们要做的是一直向前进发,昂首挺胸,报之以歌。



编辑:末芏

制作:末芏

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